Life Ladder -(or bread is the answer to everything!)

Life’s Ladder

 

rendered by Joan Michelson from Eugen Roth’s Lebensleiter

 

Through pain and suffering, the sweat of work,

Man earns his first piece of bread.

From bread to sausage comes faster.

By now a voracious eater,

He sits comfortably without a care.

Champagne for him and boiled lobster.

But now what? He’s reached the top.

From lobster he cannot climb higher.

With bread, he realises he was at his most content,

But now there is no way back.

 

The original

Lebensleiter

Ein Mensch gelangt, mit Müh und Not,
Vom Nichts zum ersten Stückchen Brot,
Vom Brot zur Wurst geht’s dann schon besser;
Der Mensch entwickelt sich zum Fresser
Und sitzt nun, scheinbar ohne Kummer,
Als reicher Mann bei Sekt und Hummer.
Doch sieh, zu Ende ist die Leiter:
Vom Hummer aus geht nichts mehr weiter,
Beim Brot, so meint er, war das Glück. –
Doch findet er nicht mehr zurück.

                                         Eugen Roth

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